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Cambio climático y salud humana: carrera para frenar el efecto dominó

El cambio climático global está provocando un aumento peligroso de los niveles del mar, un clima errático y salvaje, daños ambientales y, en consecuencia, un estado de empeoramiento de la salud humana. Para sofocar esta crisis se requieren esfuerzos audaces y una mejor comprensión de las fuerzas interdependientes en juego.

 

¿Cómo causa el cambio climático estragos en nuestra salud?

 

Las olas de calor extremas, el derretimiento de los glaciares, las sequías a gran escala, los incendios forestales y el aumento de los niveles de dióxido de carbono son solo algunos de los efectos secundarios graves de un planeta en peligro. En un ecosistema vasto e interdependiente como el de la Tierra, en el que los seres humanos, los animales, las plantas y el clima trabajan juntos para mantener la vida, cualquier cambio radical en el clima desencadena un efecto dominó de daño a todas las formas de vida, un vínculo que ahora está bien establecido.

 

En los últimos 20 años, el calentamiento global ha sido el culpable de la creciente incidencia de muchas complicaciones de salud diferentes, especialmente entre las poblaciones mayores, las minorías étnicas y los pobres.1


Por ejemplo, el aumento de las temperaturas está asociado con un aumento de más del 50% en las muertes relacionadas con el calor entre las personas mayores de 65 años, y también está relacionado con un aumento de las afecciones cardíacas y pulmonares, enfermedades mentales, reacciones del sistema inmunológico como alergias y muchas más. otros trastornos.2

 

"Tenemos que empezar a pensar en el medio ambiente como un determinante social de la salud", dijo Daniella Foster, vicepresidenta global y directora de Asuntos Públicos, Ciencia y Sostenibilidad de la división Consumer Health de Bayer. “Sabemos que el cambio climático ha causado muchos problemas de salud como enfermedades respiratorias y cardiopatías, y que las personas de las comunidades desatendidas son las más vulnerables. El trabajo que estamos haciendo para ayudar a proteger el medio ambiente hoy en día es fundamental para crear una sociedad más saludable ".

 

 

Un efecto dominó en el corazón

Las enfermedades cardiovasculares se ubican como la principal causa de muerte en todo el mundo. Entre otros factores, el cambio climático tiene un impacto significativo en la salud de nuestro corazón.3 Los picos en la temperatura central de nuestro cuerpo hacen que respiremos más rápido y obligan a nuestros corazones a trabajar más duro, lo que a su vez afecta la dilatación de nuestros vasos sanguíneos que regulan nuestra presión arterial. y los mecanismos de coagulación de la sangre de nuestro cuerpo. Estos desequilibrios pueden desencadenar ataques cardíacos y golpes de calor, especialmente entre personas con problemas de salud subyacentes.4

 


Además, el impacto negativo del cambio climático en la calidad del aire, que es impulsado en parte por una mayor ocurrencia de incendios forestales provocados por la sequía y concentraciones más altas de partículas tóxicas en el aire, también está asociado con daño cardíaco.4

 

 

La conexión entre la mente y el clima


En 2014, el Programa de Investigación del Cambio Global de EE. UU. publicó su primera evaluación científica centrada únicamente en el cambio climático y la salud, que incluía en particular una sección sobre salud mental.5 Por ejemplo, el equipo de más de 300 expertos descubrió que las poblaciones vulnerables como las mujeres embarazadas , los niños, los económicamente desfavorecidos y las personas con enfermedades mentales preexistentes enfrentan un mayor riesgo de sufrir consecuencias para la salud mental por la exposición a desastres relacionados con el clima, como inundaciones, huracanes e incendios forestales.5 Estos eventos traumáticos y, a veces, potencialmente mortales también pueden causar ansiedad y depresión entre personas sin antecedentes de enfermedad mental.5

 

 


Problemas de polen: crecimiento de alergias

Según la Organización Mundial de Alergias, las reacciones alérgicas al polen han aumentado en frecuencia y gravedad en algunas regiones geográficas durante las últimas décadas.6,7 Hay muchos factores interdependientes, incluida una temporada de crecimiento más larga, y los seres humanos emiten más dióxido de carbono en el atmósfera que puede contribuir a que la ambrosía crezca más rápido, produzca más polen por planta y tenga un mayor contenido alergénico.8 El calentamiento global también puede ayudar al crecimiento de árboles que producen más polen alergénico, así como a un aumento en las emisiones de dióxido de carbono que pueden empeorar las alergias al moho. El aumento de la urbanización en todo el mundo también está generando más contaminantes que, a su vez, desencadenan alergias en el aire.8

 

 

Establecer objetivos y tomar medidas

Los gobiernos, las organizaciones sanitarias y las empresas internacionales están reuniendo sus fuerzas para frenar el impacto devastador del cambio climático antes de que sea demasiado tarde. Mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1.5 ° C es un objetivo primordial. Para lograr esto, muchos países están estableciendo objetivos ambiciosos para alcanzar emisiones netas cero (un equilibrio entre los gases de efecto invernadero que se echan a la atmósfera y los que se eliminan) y para proteger al menos el 30% de la tierra y los océanos del mundo para 2030.3,9

 

 

 

 

Los esfuerzos de Bayer para combatir el cambio climático

 

Como empresa basada en la ciencia, Bayer reconoce los riesgos que plantea el cambio climático global y lo estamos abordando desde dos aspectos. Primero, nuestro objetivo es reducir continuamente las emisiones de gases de efecto invernadero y estamos orgullosos de ser una de las 950 empresas en todo el mundo que se han unido a la iniciativa independiente Science Based Targets (SBTi), una colaboración entre Carbon Disclosure Project (CDP), el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, el World Resources Institute (WRI) y World Wide Fund for Nature (WWF).10 Como parte de este compromiso, y de muchas otras asociaciones e iniciativas, Bayer está desempeñando su papel para limitar el calentamiento global a 1.5 ° C reduciendo sus emisiones en 42 % para 2029 y nuestro objetivo es lograr cero emisiones netas, incluida toda nuestra cadena de valor para 2050 o antes.10 Además de nuestros ambiciosos objetivos climáticos, también reconocemos que las personas necesitan ayuda para llevar una vida más saludable en la actualidad. Para muchas personas en comunidades desatendidas, la atención preventiva y los medicamentos de venta libre sirven como su primer y único salvavidas para la atención médica debido a la falta de acceso a los servicios de salud básicos y esenciales. Como tal, nos hemos fijado el objetivo de ampliar el acceso a soluciones de salud cotidianas para 100 millones de consumidores desatendidos para 2030.

Referencias

1The New England Journal of Medicine. Call for Emergency Action to Limit Global Temperature Increases, Restore Biodiversity, and Protect Health. September 16, 2021. 
https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMe2113200?query=featured_home. Viewed October 5, 2021. 

2The New England Journal of Medicine. Call for Emergency Action to Limit Global Temperature Increases, Restore Biodiversity, and Protect Health. September 16, 2021. 
https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMe2113200?query=featured_home. Viewed October 5, 2021. 

3Centers for Disease Control and Prevention. Heart Disease Facts. Page Last Updated September 27, 2021. https://www.cdc.gov/heartdisease/facts.htm Viewed October 12, 2021.

4Nature Reviews Cardiology. Cardiovascular risks of climate change.  18, 1–2 (2021). https://doi.org/10.1038/s41569-020-00473-5. Viewed October 12, 2021. 

5U.S. Global Change Research Program. Ch. 9: Human Health. Climate Change Impacts in the United States: The Third National Climate Assessment, 2014. 220-256. doi:10.7930/J0PN93H5. http://nca2014.globalchange.gov/report/sectors/human-health. Viewed October 13, 2021.

6The World Allergy Association. WAO White Book on Allergy 2013 Handbook. https://www.worldallergy.org/wao-white-book-on-allergy. Viewed October 5, 2021. 

7Climate Change and Pollen Allergies. In: Marselle M., Stadler J., Korn H., Irvine K., Bonn A. (eds) Biodiversity and Health in the Face of Climate Change. June 2019. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-030-02318-8_3. Viewed October 5, 2021.

8Bayer. The Pollen Problem. https://www.bayer.com/en/news-stories/the-pollen-problem. Last updated: September 14, 2021. Viewed October 5, 2021. 

9High Ambition Coalition (HAC) for Nature and People home page. https://www.hacfornatureandpeople.org. Viewed October 5, 2021.

10/Bayer. Science Based Targets initiative endorses climate protection targets of Bayer AG. August 21, 2020. https://www.media.bayer.com/baynews/baynews.nsf/id/Science-Based-Targets-initiative-endorses-climate-protection-targets-of-Bayer-AG. Viewed October 5, 2021.